Mozart &
Material Culture

Souvenirs

Head of the Italian branch of the Firmian family. Karl Joseph Firmian. After several years travel in Italy in the early 1740s, Firmian was attached to the imperial court at Naples in 1746; in 1758 he was appointed minister plenipotentiary of Lombardy.

Mozart Relevance

Mozart first performed for Firmian - probably at his Palazzo Melzi in Milan - on 12 March 1770; later performances for Firmian, Karl Joseph.jpeg

Karl Joseph Firmian

Firmian are known but not securely dated. Firmian not only presented Mozart with an edition of the complete works of Metastasio, but his patronage secured for Wolfgang the commission for Mitridate, re di Ponto K87. He also provided Mozart and his father with letters of recommendation on the first two Italian trips. On 14 March 1770 he wrote to Count Gian Luca Pallavicini:

Excellency

Seeing that Sig. Leopoldo Mozart, chapel master in the service of the Prince-Archbishop of Salzburg, and with him his son, is making his way to your city, I take the liberty of recommending them warmly to Your Excellency, moved by the assurance I have of your well-known generosity and kindness, and by the thought that perhaps you will not be displeased to find in young Mozart one of those musical talents but rarely produced by nature, inasmuch that at his tender age, he not only equals the masters of the art, but even exceeds them, I believe, in readiness of invention. I hope therefore that Your Excellency will be pleased to honour them with your protection during their stay there and to find them means of appearing in public, as I also urgently beg you will help them in the matter of their prudent and most advantageous conduct. Please expect of me in exchange any service I may render you, anxious as I ever am to do justice to all my obligations and to assure you, more than ever of the great respect with which I pass on to subscribe myself,

Your Excellency's                                                 Milan, 14 March 1770

                            Most devoted and obliged servant

                            Carlo Count Firmian[1]

On 4 April 1770 he wrote to Giorgio IV Dori Landi Pamphilj:

Eccellenza
Venendo in codesta Dominante il Sig.e Leopold Mozart, col di lui Figlio, ho creduto di non poter fare ad essi maggior favore, che col procurar loro l’onore di presentaris a V.ra Ecc.za, all Quale mi prendo la libertà di addrizzarli, e di supplicarla, che voglia degnarli della di Lei protezione. Il Padre è uomo di tutta onestà, e saviezza, ed attuale Maestro di Cappella del Sig.e Principe Arcivescovo di Salisburgo: il Figlio è donato di uno straordinario talento nella Musica, che nell’età sua ancor tenera eguale lo rende per commune giudizio ai primi Maestri, di che V. E. potrà giudicare, se Le piacerà di fargli la grazia di sentirlo.
Pieno dunque di fiducia che L’E. V. si compiacerà, col favorire questi miei Raccomandati, continuarmi le grazie, che in altri incontri mi ha compartite, Le ne avanzo le proteste della nuova distinta obbligazione, che sarò per averne a V. E., pregandola che voglia rivalersi sopra di me in qualunque occasione di sua premura, mentre mi recherò ad ambizione il poterla servire e sempreppiù dimostrarmeLe quale col maggior rispetto mi protesto
Di V.ra Ecc.za
Milano 4. Ap.le 1770.
                                                                              Dev.mo Umil.mo Servitore
                                                                              Carlo C di Firmian
al Sig.e Principe Doria Pamfili Roma[2]

The next year, on 9 January 1771, Firmian wrote to Giuseppe Vincenzo Francesco Maria Lascaris, the Sardinian minister of state:

Your Excellency
Please permit me, Your Excellency, to take the liberty of asking you to extend your honorable protection to Mr. Leopold Mozart, Kapellmeister in the service of the Prince Archbishop of Salzburg, an honest man whose conduct is exemplary and who has come to this dominion with his son, who composed the the music of the opera that is presently being performed (with public acclaim) in the theater here, and who, as Your Excellency probably already knows, possesses an extraordinary ability in music.
The interest which I have for the above-named, and the graciousness which I have already experience from Your Excellency allows me to hope that it will please you to let them know your generosity and to let me again be obliged to you. In this trust, receiving your always welcome commands, and with the most sincere respect and acquiescence,
To Your Excellency
Milan, 9 January 1771
                                                                                   Your Devoted
                                                                                   Count C di Firmian[3]

The opera mentioned by Firmian is Mitridate, re di Ponto K87.


[1] Verdi, ‘Mozart a Bologna’, 111: 'Eccellenza. Appena resomi dalli Sig:ri Padre e Figlio Mozart l'umanissimo foglio di VE., siccome intesi da loro, che poco tempo erano per trattenersi in Bologna, volendo passar presto a Firenze per trovarsi poi la settimana santa a Roma, non hò tardato a secondare le giustissìme di Lei premure per far conoscere ed ammirare in questa città il raro talento del giovine Mozart. Si tenne a questo fine Lunedi sera in mia casa una conversazione di 70. dame, alla quale intervennero il Sìg:re Cardinale Legato, i Sig:ri Principi di Holstein, e quasi tutta la nobiltà, e il giovane professore vi diede prove cosi ammirabili del suo sapere, die nella tenera sua età sembrerebbero incredibili a chi non le vede; ne rimasero tutti sorpresi, e conobbero con infinito piacere un giovane di un merito così singolare. Egli stà per partire assieme col padre, e gli dò lettere per Roma dirette al Sig:e Cardinale Pallavicini segretario di stato, e al Sig:re Principe Doria; e non sono lontano da credere, che il Sig:re Cardinale lo farà sentire a sua Santità. Tanto hò creduto di dover dare non meno per il merito de raccomandati, che per adempire i comandamenti pregiatissimì dell'E:a V:a, dalla quale sperandone la continuazione, sono con un costante, e cordiale ossequìo di V:a E:a: Dev:mo abbi :mo ser. e, vero'

[2] Cimagalli, ‘Un sconosciuta lettera di presentazione del conte Firmian’, 66.

[3] Turin, Archivio di Stato, Corte; facsimile and transcription: Wignall, ‘Mozart in Turin: Operatic Aspirations in the Savoyard Court’, 154-155.

Category/Role
Patron
Date 1
1718-08-6, Mezzocorona
Date 2
1782-07-20, Mezzocorona
Date (Mozart)
1770-1773
Location (Mozart)
Milan
Bibliographic Reference
Scotti, ‘l conte Carlo Firmian, collezionista e mediatore del “gusto” fra Milan e Vienna’; Wysocki, ‘Il giovane Mozart e il conte Firmian’; Prezzi, ‘Presenze e familiarità trentine alla corte di Salisburgo’; Schuler, Mozarts Salzburger Freunde und Bekannte, 77-81; Basso, I Mozart in Italia, 558-9; SML, 124-125